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정의

요통은 허리 부위에서 다리까지 광범위하게 나타나는 통증을 말합니다. 직장 생활을 하는 남성의 1/4은 1년 동안 한 번 이상 요통을 경험합니다. 그중에서 1/12은 직장 근무를 못 하고 휴식을 취해야 할 정도입니다. 따라서 직장 남성의 60%는 요통을 경험한다고 볼 수 있습니다. 45세 이상의 연령층에서는 심장 질환, 류마티스 관절염 다음으로 요통 환자가 많은 것으로 보고되었습니다.

원인

① 긴장된 자세
구부정한 자세를 취하면 요추의 정상적인 곡선을 사라지게 하여 허리가 평평해집니다. 오래 서 있으면 허리가 뒤로 젖혀지는 상태가 되어 허리 뒤쪽으로 통증이 유발됩니다.

 

② 근력의 불균형
허리와 복부 근육의 불균형은 허리의 통증을 유발합니다.
 
③ 근육 경련(좌상이나 염좌)
주로 운동 부족으로 허리 근력이 약하거나, 많이 피곤할 때, 갑작스럽게 무거운 부하를 감당하지 못할 때 근육 경련이 발생합니다. 이는 척추를 지지하는 인대와 근육이 늘어나거나 파열되어 생깁니다. 이러한 상황은 척추에 가해지는 과도한 힘에 의해 불안정해진 힘의 균형을 유지하려고 하다가 발생합니다. 

 

④ 골다공증에 의한 척추 손상
인체 내의 뼈를 생성하는 반응은 노화 현상과 신체 활동의 부족으로 인해 느려집니다. 이 때문에 뼈의 무게를 정상적으로 유지하지 못하게 됩니다. 이러한 골다공증이 발생하면, 척추는 다른 뼈와는 달리 부러지지 않고 눌려서 찌그러집니다. 이 경우 통증은 곧바로 일어나지 않고 몇 시간이 지난 후 심하게 나타납니다.

 

⑤ 척추 질환 
척추 질환, 생리통, 골반 내 염증, 스트레스, 긴장, 불안 등이 있을 때도 요통이 생길 수 있습니다.

증상

요통의 증상은 심한 통증으로 움직이지 못하는 경우, 심하게 움직이지 않으면 별다른 이상 증상이 없는 경우 등으로 매우 다양합니다. 요통의 증상은 요통의 원인에 따라 다르게 나타납니다.

 

① 허리가 아닌 다리에 저림이나 통증이 나타날 수 있습니다.
② 체중 감소나 발열 등 전신 증상이 나타날 수 있습니다.

 

왼손으로는 목을 오른손으론 허리를 만지고있는 남성

진단

요통은 다음과 같은 과정을 통해 진단합니다.

 

① 환자의 병력
② X-ray 검사
③ 정밀 검사 : 척추강 내 조영술, 컴퓨터 단층촬영(CT), 자기공명영상(MRI)
④ 전기생리학적 검사 : 근전도, 피부체성 감각 유발전위 등의 검사를 할 수 있습니다.

치료

요통은 대부분 자연적으로 치유됩니다. 보존적 치료로 통증이 완화될 수 있습니다. 요통 환자 중 2% 정도만 수술을 해야 합니다. 보존적 치료로 급성기에는 물리 치료나 약물 치료를 할 수 있습니다. 만성 요통일 경우에는 올바른 자세를 취하고 허리 강화 운동을 해야 합니다.

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