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나이 관련 황반변성 (Age-related macular degeneration)

나이관련황반변성(Age-related macular degeneration)이란 시력에 매우 중요한 역할을 하는 중심망막부위(황반부위)에 나이가 들면서 여러 가지 변화가 동반되어 생기는 질병으로 점점 나빠져서 결국은 실명할 수도 있습니다. 황반이란 카메라의 필름에 해당되는 망막이라고 하는 신경조직의 중심부위를 말하는데, 이곳에 빛 자극에 반응하는 시세포가 밀집되어 있습니다. 이 질환은 50세 이상의 연령층에서 주로 발생하는데, 이미 서구에서는 60세 이상의 인구에서 실명의 가장 주된 원인이며, 우리나라에서도 점점 증가하는 추세입니다. 

나이관련황반변성의 원인에 대해서는 아직 정확히 밝혀지지는 않았으나, 위험인자로 알려져 있는 것은 나이(특히 75세 이후 가파른 증가를 보입니다.), 유전적 소인, 심혈관계질환, 흡연, 고콜레스테롤혈증, 과도한 광선(자외선)노출, 낮은 혈중항산화제 농도 등이 있습니다. 특히 흡연은 나이관련황반변성의 위험성을 두배 이상 증가 시킵니다.

나이관련황반변성은 환경오염, 과도한 광선 노출 등 유해 환경이 축적되어가고, 나이에 따른 항산화제 기능의 부족으로 우리 몸의 황산화제는 나이에 따라 점점 부족해져서 황반이 과산소기에 의해 공격을 받아 손상을 입게 되는 질환입니다. (산소가 풍부한 인체의 눈에서, 여러 유해 환경 요인에 의해 ‘과산소기’라는 반응성 산소화합물이 생성되어 눈의 세포와 조직이 손상됩니다.)  이렇게 손상을 입은 조직이 노폐물로 쌓이면, 시세포로의 영양공급이 차단되어 시세포가 점점 죽어가고, 결국 시력을 잃게 됩니다. 


 

나이관련황반변성의 형태

1) 건성(비삼출성) 
이 형태는 망막에 드루젠이나 망막색소상피의 위축과 같은 병변이 생긴 경우를 말하며, 90% 가까이를 차지합니다.  황반에 있는 시세포가 서서히 위축되어 시간이 지날수록 시력이 차차 떨어지며, 습성 형태로 발전할 수 있기 때문에 정기적 경과 관찰을 해야 합니다.

2) 습성(삼출성) 
이 형태는 망막 밑에 맥락막 신생혈관이 자라서, 이 신생혈관 자체 또는 혈관으로부터의 출혈, 삼출 등에 의해 
심한 시력 손상이 발생하기 쉬우며, 발병 후 수개월-수년 사이에 원반형 위축, 심한 출혈 등으로 실명을 초래할 수 있습니다. 이 형태는 진행속도가 매우 빨라서 수 주안에 시력이 급속도로 나빠지는 경우가 많습니다.
연성드루젠
연성드루젠

습성황반변성
 습성황반변성     
 
맥락막신생혈관
 맥락막신생혈관

원반형 반흔
원반형 반흔

 

 

증상은, 초기에는 글자나 직선이 흔들려보이거나 휘어져보이며, 결국엔 시력이 많이 저하되고, 시야중심부에 보이지 않는 부위가 생기게 됩니다. 
 

나이 관련 황반변성 사진


 

 
진단 및 치료

조기 진단 및 치료가 중요하므로 정기적으로 1-2년에 한번씩 안과 검사를 시행하여 이 질환을 조기에 발견하고 적절한 치료를 시작하는 것이 좋습니다. 정밀 산동 안저 검사에서 이 질환이 의심되면, 형광안저조영술 등을 비롯한 몇 가지 검사를 시행하여 나이관련황반변성을 진단할 수 있습니다.  전반적으로 이 질환의 예후는 불량한 경우가 많지만, 최근에는 새로운 치료방법들이 연구 개발되고 있는 중입니다. 


치료방법으로는 레이저광응고술, 광역학요법, 외과적 수술, 각종 약물치료 등이 있습니다. 그리고 예방적 목적으로 항산화제 섭취, 선글라스 착용, 심혈관계질환 예방 및 치료 등이 도움이 될 수 있습니다

 

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